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26 avril 2006 3 26 /04 /avril /2006 20:44

Charlotte Brontë est née en 1816 à Thornton, près de Bradford dans le Yorkshire. Son père Patrick est pasteur, lui et sa femme Maria ont déjà deux filles Maria et Elizabeth. En 1817 naît Branwell, puis Emily en 1818 et Anne en 1820. En 1821 la mère des six enfants meurt. En 1825, les quatre filles aînées sont à l'école à Cowan Bridge où vont mourir les deux plus agées des suites des conditions de vides très rudes. Cette école servira ensuite à dépeindre le pensionnat de Lowood dans Jane Eyre où on retrouvera Helen Burns, figure des sœurs aînées de Charlotte.

Charlotte et Emily rentrent alors au presbytère d'Haworth, où leur père est désormais pasteur et la tante Elizabeth Branwell vient habiter avec eux afin d'aider Patrick Brontë.

Durant leur enfance, les enfants vont inventer des royaumes magiques bâtis autour des soldats de plomb de Branwell : les royaumes de Gondal (Emily et Anne) et d'Angria (Charlotte et Branwell). Les histoires de ces royaumes magiques sont écrits dans des carnets à l'écriture minuscule.

Après ces années d'école à Roe Head, Charlotte y devient professeur, puis institutrice dans une famille. En 1842, elle se rend à Bruxelles avec Emily puis apprendre le français et l'allemand au pensionnat Héger où elle tombe amoureuse de Monsieur Héger, qui est marié. A la suite du décès de leur tante, les sœurs rentrent à Haworth. Charlotte retournera à Bruxelles seule par la suite.

En 1844, les trois sœurs ont le projet d'ouvrir une école à Haworth mais il n'aboutit jamais.

En 1846, elles publient un recueil de poèmes par Currer, Ellis et Acton Bell, pseudonymes masculins. Ce recueil sera vendu à deux exemplaires.

Les sœurs se mettent alors a rédiger chacune un roman. The Professor, le roman de Charlotte à propos de son expérience à Bruxelles, ne trouvera jamais un éditeur de son vivant (il fut publié en 1857 à titre posthume). Elle commence à rédiger Jane Eyre qui sera publié en 1847. Cette même année, Emily publie Les Hauts de Hurlevent, et Anne publie Agnes Grey. En 1848  Charlotte et Anne se rendent à Londres afin de révéler leur identité à leurs éditeurs, en effet les gens pensaient que les trois Bell n'était en fait qu'une seule et même personne, peu de gens imaginait que les auteurs seraient des femmes. Les sujets évoqués par les Brontë semblent alors étonnamment peu en accord avec leur vie recluse dans les landes. Le 24 septembre de cette année meurt Branwell, devenu un alcoolique et drogué.Peu de temps après, le 19 décembre Emily meurt elle aussi. Anne mourra moins de 6 mois plus tard, le 28 mai 1849, alors que Charlotte l'a emmenée au bord de la mer pour lui faire du bien. Charlotte et son père sont très affectés de ces deuils successifs. Néanmoins elle continue d'écrire et le 26 octobre Shirley est publié. Durant les années qui suivent, Charlotte commence à être connue dans les cercles littéraires londoniens et elle rencontre Thackeray ou encore Elizabeth Gaskell. En 1852 elle commence à rédiger Villette et le révérend Arthur Bell Nicholls, vicaire à Haworth depuis 1845 la demande en mariage. Patrick Brontë s'oppose violemment à cette union et Charlotte, qui n'est pas amoureuse, refuse. Pourtant en 1854, année de la publication de Villette, Charlotte et Arthur Bell Nicholls se fiancent puis se marient le 29 juin. Il semble que Charlotte admirait son mari plus qu'elle ne l'aimait vraiment. Elle meurt le 31 mars 1855, alors qu'elle est enceinte.

Certaines personnes de l'époque reprocheront au révérend Nicholls d'avoir reléguée l'auteur de Jane Eyre au rang de femme au foyer, cependant Charlotte semble avoir été heureuse de ces quelques temps en tant qu'épouse. Elizabeth Gaskell écrira plus tard dans Life of Charlotte Brontë (publié en 1857) que ses derniers mots furent pour son mari : "Je ne vais pas mourir, n'est-ce-pas? IL ne peut pas nous séparer, nous avons été si heureux."

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